Risiken der Delta-Variante für geimpfte und ungeimpfte Personen

Die Delta-Variante birgt für jeden ein Gesundheitsrisiko, aber für Ungeimpfte sind die Risiken deutlich höher, wie neue Daten zeigen. Georgi Nutsov / Getty Images
  • In den USA kommt es aufgrund des Auftretens der Delta-Variante zu einem weiteren Anstieg der COVID-19-Fälle und Krankenhausaufenthalte.
  • Die große Mehrheit der neuen Krankenhauseinweisungen und Todesfälle durch COVID-19 tritt bei ungeimpften Personen auf.
  • Aus einem neuen CDC-Bericht geht hervor, dass es seit dem 26. Juli nur 6 587 Berichte über Durchbruchsinfektionen gab, die bei 163 Millionen vollständig geimpften Menschen zu Krankenhausaufenthalten oder zum Tod führten – ein Prozentsatz von 0,01 Prozent oder weniger.

Die Pandemie bleibt ein Wettlauf zwischen einem zunehmend infektiösen und sich verändernden Virus und der Verabreichung der Impfstoffe, die einen hohen Schutz bieten.

Zum jetzigen Zeitpunkt haben 70 Prozent der in Frage kommenden Amerikaner mindestens eine Dosis des COVID-19-Impfstoffs erhalten, während viele andere Länder Schwierigkeiten haben, genügend Impfstoffe zu beschaffen, um auch nur in die Nähe dieser Zahl zu kommen.

Während in den Vereinigten Staaten der Zugang zu Impfstoffen weit verbreitet ist, gilt dies auch für die Delta-Variante des Coronavirus, die im Dezember erstmals in Indien entdeckt wurde. Jetzt wurde eine Variante dieser Variante mit der Bezeichnung Delta Plus“, ein noch ansteckenderer Stamm, in verschiedenen Ländern entdeckt, darunter Indien, das Vereinigte Königreich, Portugal und Südkorea.

Experten für Infektionskrankheiten gehen davon aus, dass die hoch ansteckende Delta-Variante zu großflächigen Ausbrüchen bei ungeimpften Menschen führt.

„Was die Variante so besorgniserregend macht, ist die Tatsache, dass es sich um eine ansteckende Version von COVID-19 handelt, die ungeimpfte Personen findet und sie in hohem Maße infiziert“, erklärte Dr. Amesh A. Adalja, leitender Wissenschaftler am Johns Hopkins Center for Health Security, gegenüber Healthline. „Wenn diese Ungeimpften ein hohes Risiko für einen Krankenhausaufenthalt darstellen und es viele von ihnen in einem geografischen Gebiet gibt, könnte das für Krankenhäuser problematisch werden.“

Genau das ist in Orten wie Arkansas, Louisiana, Texas und Florida der Fall, wo sich die lokalen Verantwortlichen grundlegenden Vorsichtsmaßnahmen wie Maskenpflicht widersetzen und die Impfraten unter jungen Erwachsenen niedrig bleiben.

In der San Francisco Bay Area in Kalifornien, die eine der höchsten Impfraten des Landes aufweist, sind die örtlichen Behörden dazu übergegangen, das Tragen von Masken in der Öffentlichkeit vorzuschreiben, unabhängig vom Impfstatus. Grund dafür ist ein Anstieg der Infektionen, die auf das Delta-Virus zurückzuführen sind.

Arnab Mukherjea, Vorsitzender der Abteilung für öffentliche Gesundheit an der California State University, East Bay, sagte, dass bis zu 99 Prozent der Menschen, die an COVID-19 schwer erkranken, nicht geimpft sind, aber kein Impfstoff ist zu 100 Prozent wirksam.

„Es wird immer einen Fall geben, bei dem jemandem, der alles richtig gemacht hat, etwas Schlimmes passiert“, sagte Mukherjea gegenüber Healthline. „So gut wie alles, was wir sehen, ist auf die Delta-Variante zurückzuführen.“

‚Eine ansteckendere Variante‘

Mutationen sind Teil der Lebensspanne eines Virus, wenn man ihm genügend Zeit und Menschen zum Infizieren gibt, wovon es bei SARS-CoV-2 viele gab – konkret etwa 200 Millionen Fälle und mehr.

„Es war unvermeidlich, dass eine ansteckendere Variante auftauchen würde“, sagte Adalja. „Dies war bei der Alpha-Variante vor der Delta-Variante offensichtlich.“

Während einer Pressekonferenz im Weißen Haus am Montag sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention, dass die Zahl der neuen Fälle in den Vereinigten Staaten innerhalb von sieben Tagen um 44 Prozent auf 72.000 Fälle pro Tag gestiegen sei. Das ist mehr als der Spitzenwert, den die Vereinigten Staaten im letzten Sommer verzeichneten.

Auch die Zahl der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle nahm zu.

Walensky sagte, die Forschung zeige, dass die Delta-Variante viel ansteckender sei. Eine Person mit der Alpha-Variante – der ersten entdeckten Coronavirus-Variante – könnte zwei andere Menschen anstecken. Bei der Delta-Variante liegt die Schätzung eher bei fünf oder mehr. Außerdem haben die Träger des Delta-Virus eine höhere Viruslast, d. h. sie tragen mehr von dem Virus in sich, das sich auf andere übertragen könnte.

In einer Mitteilung der CDC heißt es, dass die Delta-Variante genauso infektiös ist wie Windpocken, ein Virus, das viel häufiger vorkam, bevor 1995 in den Vereinigten Staaten ein Impfstoff zugelassen wurde. Das bedeutet, dass sich Delta in kürzerer Zeit auf mehr Menschen ausbreiten kann, was zu einer Häufung von Übertragungen vor allem unter ungeimpften Menschen führt.

„Obwohl wir diese Pandemie unbedingt besiegen wollen, ist COVID-19 eindeutig noch nicht besiegt, und unser Kampf muss noch ein wenig länger dauern“, sagte Walensky.

Aus diesem Grund empfiehlt die CDC jetzt, dass jeder in geschlossenen Räumen Masken trägt, auch Kinder, die noch zu jung sind, um geimpft zu werden, aber in die Klassenzimmer zurückkehren.

Die Impfstoffe und die Delta-Variante

Während Experten befürchten, was die Delta- und andere Varianten mit sich bringen könnten, sagen sie, dass es Hoffnung gibt, weil die Impfstoffe – nämlich die von Pfizer, Moderna und AstraZeneca entwickelten mRNA-Impfstoffe – Menschen davor bewahren, schwere Fälle von COVID-19 zu entwickeln, die zu einem Krankenhausaufenthalt oder zum Tod führen könnten.

In einer Studie, die im Juli im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, stellten britische Forscher fest, dass die Impfstoffe von Pfizer und AstraZeneca gegen die Delta-Variante im Vergleich zur Alpha-Variante nur geringe Unterschiede in der Wirksamkeit des Impfstoffs aufweisen, nachdem eine Person zwei empfohlene Dosen erhalten hatte.

Eine neue Studie des Imperial College London legt außerdem nahe, dass ungeimpfte Personen dreimal häufiger positiv auf COVID-19 getestet werden als vollständig Geimpfte. Die Forscher erklärten außerdem, dass vollständig geimpfte Personen das Virus mit geringerer Wahrscheinlichkeit auf andere übertragen.

Das ist eine gute Nachricht für geimpfte Menschen, die sicher mit anderen geimpften Menschen zusammenkommen wollen, die nicht zusammen wohnen.

Walensky sagte, dass an Orten, an denen mehr Menschen geimpft sind, im Allgemeinen weniger schwere Erkrankungen auftreten, selbst bei Durchbruchsinfektionen, die bei vollständig gegen COVID-19 geimpften Menschen auftreten.

„Geimpfte Menschen können das Virus zwar verbreiten, wenn sie eine Durchbruchsinfektion bekommen, aber die Wahrscheinlichkeit, dass sie überhaupt erkranken, ist viel geringer als bei ungeimpften Menschen“, erklärte sie.

Dr. Anthony Fauci, der landesweit führende Experte für Infektionskrankheiten, erinnerte die Reporter auf der Tagung daran, dass Durchbruchsinfektionen „erwartet werden und in der Regel asymptomatisch sind“.

Aus einem neuen CDC-Bericht geht hervor, dass es seit dem 26. Juli nur 6.587 Berichte über Durchbruchsinfektionen gab, die bei 163 Millionen vollständig geimpften Menschen zu einem Krankenhausaufenthalt oder zum Tod führten.

„Das ist ein Prozentsatz von 0,01 Prozent oder weniger“, sagte Fauci. „Die Quintessenz ist, dass sie selten sind und selten – nicht selten, aber ungewöhnlich – zu Krankenhausaufenthalten oder zum Tod führen.“

Fauci erinnerte noch einmal alle daran: Lassen Sie sich impfen.

„Die COVID-Impfstoffe bieten einen starken Schutz gegen die Delta-Variante, und das schützt Sie, Ihre Familie und Ihre Gemeinschaft“, sagte er.

Während Experten befürchten, dass noch stärkere und infektiösere Varianten auftauchen könnten, bevor die Pandemie zu Ende ist, sind sie besorgt über die Verwüstungen, die die Delta-Variante anrichten könnte.

Wenn sich die Delta-Variante weiter ausbreitet, besteht eine große Befürchtung darin, dass die Krankenhäuser erneut überfordert sein könnten und nicht in der Lage sind, alle Patienten vollständig zu behandeln. Aus diesem Grund werden die Bemühungen verstärkt, die Menschen dazu zu bewegen, sich impfen zu lassen oder sich zumindest testen zu lassen, wenn sie Symptome zeigen.

Die Gesundheitsbehörden wollen aber vor allem, dass sich jeder, der kann, impfen lässt.

„Das Ziel ist es, den Schaden, den diese Varianten verursachen, zu begrenzen, indem wir Hochrisikopersonen durch Impfung schützen“, sagte Adalja.

Es wird immer einen Grundstock an Fällen geben, aber der Impfstoff verringert die Schwere dieser Fälle erheblich, so Adalja. Die Wiedereinführung der Maskenpflicht – vor allem bei vollständig Geimpften – werde insgesamt keine großen Auswirkungen haben, sagte er.

„Das Tragen von Masken durch die Geimpften wird bei der Pandemie keine große Rolle spielen, da sie von den Ungeimpften ausgelöst wird“, sagte er.

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