Menschen mit Delta-Variante können Virus 2 Tage vor Auftreten von Symptomen übertragen

Bei der Delta-Variante des Coronavirus können Menschen das Virus fast zwei volle Tage lang übertragen, ohne Symptome zu verspüren. Jeff Bergen/Getty Images
  • Laut einer neuen Studie in der Fachzeitschrift Nature können Menschen mit der Delta-Variante das Virus fast zwei Tage lang übertragen, bevor irgendwelche Symptome auftreten.
  • Die präsymptomatische Übertragung kann für fast 75 Prozent der Delta-Variante-Infektionen verantwortlich sein.
  • Geimpfte Personen mit seltenen „Durchbruchsinfektionen“ können das Virus aufgrund einer erhöhten Viruslast ebenso leicht übertragen wie ungeimpfte Personen.
  • E xperten sind der Meinung, dass Impfstoffe nach wie vor das beste verfügbare Mittel sind, um die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen und Menschen vor schweren Erkrankungen, Krankenhausaufenthalten und Todesfällen zu schützen.

Menschen mit der Delta-Variante des Coronavirus sind möglicherweise in der Lage, das Virus fast zwei Tage lang zu übertragen, bevor sie Symptome zeigen.

Diese Veränderung könnte eine der Hauptursachen für den jüngsten Anstieg der COVID-19-Fälle sein, wie eine neue Studie in der Fachzeitschrift Nature nahelegt.

Die präsymptomatische Übertragung war ein Merkmal früherer Coronavirus-Varianten, aber die Studie legt nahe, dass die Zeitspanne zwischen dem Erhalt eines positiven Tests und dem Auftreten von Symptomen nur 0,8 Tage betrug. Bei der Delta-Variante sind es 1,8 Tage.

Infolgedessen finden fast drei Viertel der Infektionen mit Delta während der präsymptomatischen Phase statt, so die Forscher.

„Der Delta-Stamm ist zum Teil deshalb ansteckender, weil infizierte Personen mehr Viren in sich tragen und ausscheiden als frühere Versionen“, so Dr. Stefen Ammon, medizinischer Leiter der COVID-19-Taskforce bei DispatchHealth, einem Gesundheitsdienst auf Abruf.

„Während die frühere Version von COVID-19 so übertragbar war wie eine Erkältung, ist die Delta-Variante übertragbarer als die saisonale Grippe, Polio, Pocken, Ebola und die Vogelgrippe und ist so ansteckend wie Windpocken“, fügte er hinzu.


Impfstoffe sind immer noch wirksam, aber die Verbreitung ist besorgniserregend

Aufgrund dieser erhöhten Übertragbarkeit hat sich Delta weltweit zur dominierenden Variante entwickelt. Sie ist für mehr als 90 Prozent der COVID-19-Fälle in den Vereinigten Staaten verantwortlich.

Und obwohl Impfstoffe immer noch äußerst wirksam sind, um Krankenhausaufenthalte und Todesfälle durch COVID-19 zu verhindern, zeigen Studien, dass geimpfte Personen, die sich mit dem Coronavirus infizieren, so genannte „Durchbruchsinfektionen“, eine ebenso hohe Viruslast aufweisen können wie ungeimpfte Personen, was bedeutet, dass sie die Infektion übertragen können.

Dies steht im Gegensatz zu unseren bisherigen Erkenntnissen über die Wirksamkeit des COVID-19-Impfstoffs.

„Als die ersten COVID-19-Impfstoffe auf den Markt kamen, zeigten sie eine große Fähigkeit, den Empfänger vor einer Ansteckung mit COVID-19 zu bewahren, wodurch geimpfte asymptomatische und präsymptomatische Expositionen weitgehend aus der Gleichung entfernt wurden“, so Ammon gegenüber Healthline.

„Die Delta-Variante hat jedoch in einigen Fällen die Fähigkeit entwickelt, die durch die Impfung verliehene Immunität teilweise zu umgehen, was bedeutet, dass es bei geimpften Personen mehr Durchbruchsinfektionen mit der Delta-Variante gibt als bei früheren Versionen des Virus“, sagte er.

Aber es gibt nicht nur schlechte Nachrichten.

Jüngste Studien zeigen, wie wichtig die COVID-19-Impfung sowohl für die persönliche Gesundheit als auch für die Eindämmung der Übertragung ist.

„Die Tatsache, dass asymptomatische Menschen das Virus verbreiten, ist keine neue Information. Wir wissen schon seit über einem Jahr, dass Menschen ansteckend sind, bevor sie Symptome zeigen“, sagt Dr. Jason Gallagher, Experte für Infektionskrankheiten und Spezialist für klinische Pharmazie am Temple University Hospital in Philadelphia.

„Wir lernen jedoch sehr schnell mehr über diesen Befund. Zwei Studien zeigen jetzt, dass die virale RNA bei geimpften Personen schneller abnimmt als bei ungeimpften, was darauf hindeutet, dass sie das Virus weniger wahrscheinlich auf andere übertragen“, sagte er.


Masken erleben ein Comeback

Diese gesammelten Erkenntnisse sowie der rasche Anstieg der COVID-19-Fälle im ganzen Land, während die Impfquoten hinterherhinken, haben dazu geführt, dass die öffentlichen Gesundheitshinweise aus früheren Zeiten der Pandemie wieder aufgegriffen wurden.

Dazu gehören Maskengebote, Aufrufe zur räumlichen Distanzierung und eine neuere Entwicklung – Impfgebote – in vielen Städten und Bundesstaaten.

„Alle Menschen, sowohl geimpfte als auch ungeimpfte, sollten Masken tragen, wenn sie sich in öffentlichen oder überfüllten Räumen aufhalten“, so Dr. Elizabeth Beatriz, Epidemiologin im Massachusetts Department of Public Health im Bureau of Community Health and Prevention und Beraterin für öffentliche Gesundheit und COVID-19 bei Parenting Pod.

„Dies gilt insbesondere, wenn Sie sich in einem Gebiet aufhalten, in dem es viele COVID-Infektionen gibt, oder wenn Sie mit jemandem zusammenleben, der nicht geimpft ist, einschließlich Kindern, oder mit jemandem, der immungeschwächt ist, oder der wahrscheinlich sehr krank wird, wenn er sich mit COVID infiziert“, sagte sie.

„Auch wenn in den Nachrichten viel von ‚Durchbruchsinfektionen‘ bei Geimpften die Rede ist, sehen wir immer wieder, dass diejenigen, die nicht geimpft sind, sehr krank werden, ins Krankenhaus eingeliefert werden und sterben“, so Beatriz.

„Um sich zu schützen, ist die Impfung der Schlüssel.“

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